Luella Agnes Owen


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Luella Agnes Owen. Public Domain.

Luella Agnes Owen war eine Speläologin und Geologin und erforschte Höhlen in Missouri. Sie ist berühmt für ihr Buch Cave Regions of the Ozarks and Black Hills von 1898. Ihr Vater war Anwalt, ihre Mutter das Kind eines wohlhabenden Geschäftsmannes. Sie war eine von drei Schwestern, die für ihre wissenschaftliche Arbeit berühmt wurden, in einem Jahrhundert, in dem Wissenschaftler in der Regel Männer waren. Ihre ältere Schwester Mary Alicia Owen war eine Volkskundlerin und ihre jüngere Schwester Juliette Amelia Owen war eine Ornithologin und Botanikerin.

St. Joseph war sowohl Grenzstadt als auch einer der letzten zivilisierten Orte vor dem Beginn des amerikanischen Westens. Als Luella 6 Jahre alt war, erreichte die Hannibal and St. Joseph Railroad die Stadt, und ein Jahr später fuhr der erste Reiter des Pony Express ab. Und dann war da noch das französische und südliche Erbe. Dies gab ihnen den kulturellen Hintergrund und die Unabhängigkeit an der Grenze, um eine Karriere zu wählen, die für Frauen zu dieser Zeit gewöhnlich undenkbar war. Luella und ihre jungfräulichen Schwestern sind auch hundert Jahre später noch Objekte der Faszination. Luella wurde oft als schlau, schroff und mutig beschrieben.

Luella war fasziniert von Muscheln und Fossilien, die auftauchten, als die Straße vor ihrem ersten Haus im Alter von fünf Jahren planiert wurde. Woher die Faszination für Höhlen kam, ist unklar, St. Joseph hat keine Höhlen. Wahrscheinlich kam sie beim Besuch ihrer Verwandten in Kentucky oder Virginia mit Höhlen in Berührung. Luella besuchte vor dem Bürgerkrieg eine örtliche Privatschule. Während der Kriegsjahre wurden die Schwestern zu Hause unterrichtet. Nach dem Krieg besuchte Luella die St. Joseph High School und machte 1872 ihren Abschluss als Klassenbeste. Sie besuchte aber nicht das College, sondern studierte auf eigene Faust Geologie.

Ihre Höhlenkarriere begann 1873, als sie Horace Carter Hover, einen presbyterianischen Pfarrer aus Kansas City, kennenlernte. Gemeinsam gingen sie in der Umgebung auf Höhlentour. Später erforschte sie Höhlen im südlichen Missouri, in den Black Hills und im Yellowstone. Ihre furchtlose Haltung ermutigte männliche Höhlenforscher, sie mitzunehmen. Ihre Mentoren ermutigten sie, ihre Forschungen in ausländischen und amerikanischen Journalen zu veröffentlichen. Ihre ersten Artikel wurden unter einem unbekannten Pseudonym veröffentlicht. Der erste Artikel, der unter ihrem eigenen Namen veröffentlicht wurde, war Cavernes Americaines in Spelunca, dem Bulletin der französischen Societé de Spelelogie im Jahr 1896. Sie war zu dieser Zeit das einzige weibliche Membre titulaire de la Société de Spéléologie. 1898 veröffentlichte sie ihr berühmtes Buch über Höhlen und ihre letzte Abhandlung zu diesem Thema.

Dies war nicht das Ende ihrer geologischen Forschungen, aber in späteren Jahren konzentrierte sie sich auf die pleistozänen Lößablagerungen um die Missouri River Bluffs. Sie veröffentlichte zahlreiche Arbeiten zu diesem Thema und wurde in internationalen Magazinen abgedruckt. Sie wurde Fellow der American Geographical Society und nahm an einer einjährigen Expedition mit dem berühmten Entdecker Admiral Robert E. Peary teil. Sie und ihre Schwestern waren bemerkenswert für ihre wissenschaftlichen Leistungen. Sie erhielten einen Eintrag in der 1921 erschienenen Centennial History of Missouri. Sie waren das Thema mehrerer Biographien und Luella war das Thema eines Kinderbuches mit dem Titel Going Where No Lady Had Gone Before.

Biographie

08-SEP-1852 geboren in Saint Joseph, Buchanan County, Missouri, USA.
1872 Abschluss der St. Joseph High School als Abschiedsrednerin.
1873 Met Horace Carter Hover, ein presbyterianischer Pfarrer aus Kansas City, ging in der Gegend auf Höhlenforschung.
1896 Erster veröffentlichter Artikel.
1898 Buch Höhlenregionen in den Ozarks und Black Hills veröffentlicht.
1898 Letzte wissenschaftliche Arbeit über Höhlen veröffentlicht.
1900 Jahreslange Reise um die Welt als Mitarbeiter der American Geographic Society mit Admiral Robert E. Peary.
31-MAI-1932 Starb an einer Lungenentzündung in Saint Joseph, Buchanan County, Missouri, USA.

Bibliographie