Déodat de Dolomieu

23. Juni 1750 - 26. November 1801


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Déodat de Dolomieu. Public Domain.

Déodat de Dolomieu ist kein Höhlenforscher, sondern ein berühmter Geologe. Er entdeckte den chemischen Unterschied zwischen Kalkstein und Dolomit, der auch für die Bildung von Karst von großer Bedeutung ist. Dolomit wurde zu seinen Ehren so benannt, und auch der Teil der Alpen, wo er diesen Unterschied entdeckte und wo die Berge aus Dolomit bestehen, wurde nach ihm Dolomiten genannt.

Dieudonnè Sylvain Guy Tancrède de Gratet de Dolomieu wurde am 23. Juni 1750 in Dolomieu, Dauphiné, zwischen Lyons und Chambéry geboren. Er war das neunte Kind des örtlichen Barons. Dieudonnè wurde später in Déodat latinisiert.

Nach einer Reise nach Malta und einer militärischen Karriere widmete er 1774, im Alter von 24 Jahren, sein Leben der Geologie. Er reiste zu den Bergwerken der Bretagne, in die Pyrenäen, nach Portugal und nach Italien, wo er viele Jahre verbrachte. Er hielt sich in Rom auf, besuchte die italienischen Vulkane und die Auswirkungen des Erdbebens 1784 in Calabrien.

Auf seiner Reise nach Innsbruck 1788/89 über den Brenner, sammelte er im Tal der Etsch, im Trentin, einige Kalksteine. Erst später in Frankreich entdeckte er, was später nach ihm benannt wurde: den chemische Unterschied zwischen diesem Gestein und gewöhnlichem Kalkstein.

Dolomit besteht aus zwei verschiedenen Karbonaten mit ähnlichen aber nicht identischen chemischen Eigenschaften:


Kalziumkarbonat CaCO3
Magnesiumkarbonat MgCO3

Dolomieu schrieb mehr als zehn Bücher über seine Reisen und die Vulkane in Italien.

1911 Encyclopædia Britannica

Dolomieu, Déodat Guy Silvain Tancrède Gratet de (*1750-✝1801), französischer Geologe und Mineraloge, wurde am 24. Juni 1750 in Dolomieu, in der Nähe von Tour-du-Pin, im Departement Isère in Frankreich geboren. Er wurde bereits im Kindesalter in den Malteserorden aufgenommen. In seinem neunzehnten Lebensjahr geriet er mit einem Ritter der Galeere, auf der er diente, in Streit und tötete ihn in dem darauf folgenden Duell. Er wurde für sein Verbrechen zum Tode verurteilt, aber in Anbetracht seiner Jugend gewährte ihm der Großmeister eine Begnadigung, die auf Veranlassung von Kardinal Torrigiani von Papst Clement XIII. bestätigt wurde, und nach neun Monaten Haft wurde er freigelassen.

Während dieser Zeit hatte er sich mit dem Studium der physikalischen Wissenschaften vergnügt, und während seines anschließenden Aufenthalts in Metz widmete er sich weiterhin diesen Wissenschaften. 1775 veröffentlichte er seine Recherches sur la pesanteur des corps à differentes distances du centre de la terre und zwei italienische Übersetzungen von mineralogischen Abhandlungen von A. F. Cronstedt (*1702-✝1765) und T. O. Bergman (*1735-✝1784). Diese Arbeiten brachten ihm die Ehre ein, als korrespondierendes Mitglied in die Académie des Sciences in Paris gewählt zu werden. Um Muße für seine Lieblingsbeschäftigungen zu gewinnen, gab Dolomieu nun das Amt auf, das er seit seinem fünfzehnten Lebensjahr bei den Karabinern innehatte, und begleitete 1777 den Bailli (später Kardinal L. R. E.) de Rohan nach Portugal. Im folgenden Jahr besuchte er Spanien und 1780 und 1781 Sizilien und die angrenzenden Inseln. Zwei Monate des Jahres 1782 verbrachte er damit, die geologische Struktur der Pyrenäen zu untersuchen, und 1783 veranlasste ihn das Erdbeben von Kalabrien, nach Italien zu reisen.

Die wissenschaftlichen Ergebnisse dieser Exkursionen sind in seinen Werken Voyage aux îles de Lipari (1783); Mémoire sur le tremblement de terre de la Calabre (1784); Mémoire sur les îles Ponces, et catalogue raisonné des produits de l'Etna (1788) und anderen Werken enthalten. In den Jahren 1789 und 1790 beschäftigte er sich mit einer Untersuchung der Alpen, deren Beobachtungen den Gegenstand zahlreicher im Journal de physique veröffentlichter Memoiren bilden. Das nach ihm benannte Mineral Dolomit wurde 1791 von Dolomieu beschrieben. In diesem Jahr kehrte er nach Frankreich zurück und brachte reiche Mineraliensammlungen mit.

Am 14. September 1792 wurde der Duce de la Rochefoucauld, mit dem er zwanzig Jahre lang in engster Verbindung gestanden hatte, in Forges ermordet, und Dolomieu zog sich mit der Witwe und der Tochter des Herzogs auf ihr Anwesen Roche Guyon zurück, wo er mehrere wichtige wissenschaftliche Arbeiten verfasste. Nachdem die Ereignisse des 9. Thermidor (27. Juli 1794) das Land wieder zur Ruhe gebracht hatten, nahm Dolomieu seine geologischen Reisen wieder auf und besuchte verschiedene Teile Frankreichs, die er zuvor nicht kannte. Er wurde 1796 zum Ingenieur und Professor an der Bergbauschule ernannt und zum Mitglied des Instituts bei dessen Gründung gewählt.

Ende 1797 trat er dem wissenschaftlichen Stab bei, der 1798 Bonapartes Expedition nach Ägypten begleitete. Er war den Nil bis Kairo hinaufgefahren, als eine Krankheit seine Rückkehr nach Europa notwendig machte, und am 7. März 1799 stach er von Alexandria aus in See. Sein Schiff erwies sich als seeuntüchtig und legte in Tarent an, und da sich Neapel damals im Krieg mit Frankreich befand, wurden alle französischen Passagiere zu Gefangenen gemacht. Am 22. Mai wurden sie mit dem Schiff nach Messina gebracht, von wo aus sie sich, mit Ausnahme von Dolomieu, an die französische Küste einschifften. Dolomieu war seit 1783, als er dem Großmeister seines Ordens dessen Pläne gegen Malta verriet, ein Objekt des Hasses des neapolitanischen Hofes gewesen, und die Verleumdungen seiner Feinde auf dieser Insel dienten nun als Vorwand für seine Inhaftierung. Er wurde in einem pestverseuchten Kerker eingesperrt, wo er, in Lumpen gekleidet und mit nichts als ein wenig Stroh als Bett, einundzwanzig Monate lang schmachtete. Dolomieu gab sich jedoch nicht der Verzweiflung hin. Des Schreibmaterials beraubt, machte er ein Stück Holz zu seiner Feder, und mit dem Rauch seiner Lampe als Tinte schrieb er auf die Ränder einer Bibel, das einzige Buch, das er noch besaß, seine Abhandlung Sur la philosophie minéralogique et sur l'espèce minérale (1801).

Freunde baten vergeblich um seine Freiheit; nur mit Mühe gelang es ihnen, ihm ein wenig Hilfe zukommen zu lassen, und nur aufgrund einer besonderen Klausel im Vertrag zwischen Frankreich und Neapel wurde er am 15. März 1801 freigelassen. Nach seiner Ankunft in Frankreich trat er den Lehrstuhl für Mineralogie am Naturhistorischen Museum an, zu dem er nach dem Tod von Daubenton im Januar 1800 gewählt worden war. Nach Abschluss seiner Vorlesungen besuchte er erneut die Schweiz. Von dort kehrte er in die Residenz seines Schwagers in Château-Neuf im Departement Saône-et-Loire zurück, wo er von einem Fieber befallen wurde, dem er nach wenigen Tagen, am 26. November 1801, erlag.

Dolomieus geologische Theorien sind bemerkenswert durch Originalität und Kühnheit der Konzeption. Die Materialien, aus denen sich die Urkugel zusammensetzte, ordneten sich seiner Ansicht nach entsprechend ihrer spezifischen Schwerkraft an, so dass sie eine flüssige zentrale Kugel, eine feste Kruste außerhalb dieser, dann eine Wasserschicht und schließlich die Atmosphäre bildeten. Wo Wasser durch die Kruste drang, kam es zu einer Verfestigung der darunter liegenden flüssigen Masse, die sich dadurch vergrößerte und Risse in den darüber liegenden Gesteinen erzeugte. Das durch die Risse herabströmende Wasser wurde zersetzt, und die daraus resultierende Sprudelbildung führte zu unterseeischen Vulkanen. Er glaubte, dass die Erdkruste aufgrund der Ablagerung wässriger Gesteine und der allmählichen Verfestigung des geschmolzenen Inneren ständig an Dicke zunimmt, so dass die Vulkanausbrüche und andere geologische Phänomene früherer Zeiten von weit größerem Ausmaß und größerer Häufigkeit gewesen sein müssen als jene der jüngsten Zeit.

Siehe Lacépède, "Éloge historique de Dolomieu," in Mémoires de la classe des sciences de l'Institut (1806); Thomson, in Annals of Philosophy, vol. xii. p. 161 (1808).